top of page

34°54’15’’ N 111°47’30’’ W


Loley Line Drawing_edited.jpg

34°54’15’’ N 111°47’30’’ W

                                                                                     red rock giants

                                                                                  holy in another life

                                                                                         gawked at in

                                                                                         hot pink jeeps

                                                                                 for $30 an hour.


                                                 25 ¢ to peer                                           

                                                 into the eyes of the mountain                    \

                                                        through  a                                        

                                                 rusted         looking        glass.                      \



                         tourists stumble                                                                                                               

                 over themselves to see their                                                                   \                                                                         faces in the forefront                                                                                                                            

                            (and ours:                                                                                       \                                                                                the background).                                                                                                                                                                                                                                    

                                                                                                                                           5,000 men strong

                                                                                                                             we watched as our brothers

                                                                                                                                                 lost their footing to 

                                                                                                                                  10,000 white intruders.

                                                                                                                                           they now call it 

                                                                                                                                                      Soldier Pass.

                                                                                                                                                after the

                                                                                                                                              ensanguined hand 

                                                                                                                                             of General Crook.

Headshot - Micaela M_edited.jpg

MICAELA MERRYMAN is an African American and Choctaw poet. She is the inaugural Youth Poet Laureate of Flagstaff, the host of the Off The Rails poetry series, founder of Sonder Magazine, and Programming Specialist for the Northern Arizona Book Festival. Her poetry debuted in Poetry Magazine.


On a random weekday trip to Sedona, I had the privilege of seeing Soldier Pass from a beautiful outlook with a view. As I paid 25 cents to the viewfinder and peeked out at the rocks, I saw a noisy tour guide and his even noisier tour group stumbling in the way of the view. I listened as the tour guide told the story of how "thankfully" the army were able to "push back the Natives" from Soldier Pass and that now it was a great hiking spot... It was the most distasteful thing I've ever heard. I came home and researched Soldier Pass, and wrote this poem almost immediately. How such bloody history has become such a popular attraction is still beyond me. 

bottom of page